Quels sont les dangers des torrents?

Officiellement, un torrent est un fichier contenant des métadonnées liées à un film, une chanson, un logiciel ou une photo téléchargé à partir d'un réseau peer-to-peer - bien que le terme soit couramment utilisé pour désigner l'un des types de fichiers P2P susmentionnés. Les torrents sont uniques en ce sens qu'ils ne sont ni maintenus ni distribués par un seul site Web; au lieu de cela, ces tâches incombent aux utilisateurs des réseaux P2P, qui, une fois qu'un fichier commence à être téléchargé, commencent immédiatement à «semer» - ou à fournir leurs données téléchargées à d'autres participants - à d'autres participants P2P. En conséquence, les téléchargements torrent sont généralement rapides et pratiques. Mais avant de monter à bord du train en marche P2P, c'est une bonne idée de comprendre d'abord les risques liés au téléchargement de torrents.

Risques de logiciels malveillants

Compte tenu du rôle déterminant joué par un ordinateur dans la gestion d'une entreprise typique, le téléchargement d'un virus paralysant ou d'un fichier malveillant pourrait mettre une entreprise à l'arrêt. Bien que les téléchargements torrent puissent présenter un tel risque, la vérité est que ce n'est pas plus grand qu'avec tout autre type de fichier, quelle que soit la source. Lorsque le malware torrent déguisé est ouvert, c'est souvent parce que le téléchargeur a développé un faux sentiment de sécurité envers les réseaux P2P. Il n'est pas rare pour un utilisateur qui n'aurait jamais rêvé d'ouvrir une pièce jointe non sollicitée de double-cliquer sur un torrent téléchargé - même s'il en sait autant sur le téléchargeur d'origine que sur n'importe quel spammeur d'e-mail. Après avoir téléchargé un torrent légal, scannez toujours le fichier avec un programme antivirus avant de l'exécuter.Certains programmes d'interface torrent proposent même des plug-ins qui analysent automatiquement les fichiers entrants.

Sécurité des données

De nombreux opposants au partage de fichiers P2P affirment que le téléchargement d'un torrent ouvre une passerelle vers les autres données stockées d'un PC. Cette réclamation peut être particulièrement troublante pour les propriétaires d'entreprise, qui craignent que les fichiers des employés, les informations de paie et d'autres données importantes de l'entreprise ne soient compromis. Cependant, cela n'est vrai que si ces données sont conservées dans le même dossier que le torrent en cours de téléchargement. Étant donné que les fichiers téléchargés via des sites torrent sont ensuite transmis à d'autres utilisateurs, ils sont par défaut stockés dans un dossier qui permet de partager son contenu. Ainsi, à moins que vous n'ayez l'habitude de stocker des données commerciales critiques dans le dossier de téléchargement torrent de votre ordinateur, les secrets de votre entreprise doivent être sécurisés. Néanmoins, pour des raisons de sécurité, il est judicieux de désactiver le partage des dossiers personnels.

Vulnérabilité

Bien que les réseaux P2P ne représentent pas une menace directe pour les données précieuses de votre entreprise, ils sont connus pour aider les pirates en ligne à y accéder. Lorsqu'un torrent est téléchargé, la personne qui le reçoit voit les adresses IP de tous les pairs contributeurs. Les pirates en ligne collectent parfois ces informations afin de pouvoir cibler un ordinateur à la fois jusqu'à ce qu'un ordinateur vulnérable soit trouvé. La meilleure défense contre ce type d'attaque doit être évidente: assurez-vous que votre PC n'est pas vulnérable. Analysez fréquemment vos disques durs à la recherche de virus et de logiciels malveillants, désactivez «Assistance à distance» et «Bureau à distance» dans les propriétés système et décochez chacun d'entre eux dans la liste des exceptions de votre pare-feu, désactivez le partage de dossiers et définissez des mots de passe pour les dossiers importants.

Problèmes juridiques

Le plus grand risque associé aux torrents n'a probablement rien à voir avec une infection par des logiciels malveillants, des fuites de données ou le vol d'informations sur l'entreprise. Une bonne partie des fichiers disponibles via les réseaux P2P contiennent du matériel protégé par le droit d'auteur, rendant le partage de ces données illégal. De plus, les chances qu'un partageur de fichiers illégal soit attrapé sont plus grandes que jamais. Les industries du film et de la musique emploient des agences qui parcourent Internet à la recherche de contrevenants, ce qu'elles accomplissent en traçant les adresses IP des téléchargeurs et en surveillant les trackers intégrés cachés dans les films et chansons protégés par le droit d'auteur. Les sanctions vont de la suspension du service Internet à 10 ans de prison et 250 000 $ d'amendes. Pour éviter des problèmes juridiques - qui ne seraient probablement pas bons pour les affaires - tenez-vous-en au téléchargement de fichiers non protégés par droits d'auteur ou gratuits, ou évitez tout simplement les sites Web P2P.