5 différences majeures entre une société et une société de personnes

Lors du démarrage d'une entreprise, l'une des premières décisions auxquelles vous serez confronté est le type d'entreprise à enregistrer. Le type d'entreprise que vous choisissez affectera vos impôts, votre responsabilité et la façon dont l'entreprise est gérée. Si vous ne savez pas quelle structure d'entreprise choisir, l'examen de cinq différences majeures entre une société et un partenariat peut vous aider à choisir la meilleure option pour votre entreprise.

Structure des sociétés et partenariats

Les sociétés et les partenariats diffèrent dans leurs structures, les sociétés étant plus complexes et faisant participer davantage de personnes au processus décisionnel. Une société est une entité juridique indépendante détenue par des actionnaires, dans laquelle les actionnaires décident de la manière dont la société est gérée et qui la gère. Une société de personnes est une entreprise dans laquelle deux personnes ou plus partagent la propriété.

Dans les sociétés en nom collectif, toutes les tâches de gestion, les dépenses, la responsabilité et les bénéfices sont partagés entre deux ou plusieurs propriétaires. Dans les sociétés en commandite, les commandités partagent les responsabilités de propriété et les commanditaires ne servent qu'à titre d'investisseurs.

Coûts de démarrage d'entreprise

Les sociétés sont plus chères et plus compliquées à former que les partenariats. La formation d'une société implique de nombreux frais administratifs et des exigences fiscales et juridiques complexes. Les sociétés doivent déposer des statuts constitutifs et obtenir des licences et des permis nationaux et locaux. Les entreprises embauchent souvent des avocats pour les aider dans le processus.

La US Small Business Administration conseille uniquement les grandes entreprises établies et comptant plusieurs employés de créer des entreprises. Les partenariats sont moins coûteux et plus simples à former. Les partenaires doivent enregistrer l'entreprise auprès de l'État et obtenir des licences et des permis commerciaux locaux ou d'État.

Responsabilité des sociétés et partenariats

Dans les sociétés de personnes, les commandités sont responsables de toutes les dettes sociales et responsabilités légales. Les actifs des commandités peuvent être utilisés pour payer les dettes de l'entreprise. Les partenariats comprennent souvent des accords de partenariat indiquant exactement le pourcentage de l'entreprise dont chaque commandité est responsable, et le pourcentage peut varier d'un partenaire à l'autre.

Les entreprises, en revanche, ne tiennent pas les personnes responsables de la dette ou des obligations légales de l'entreprise. La société est considérée comme une entité distincte et, par conséquent, la société elle-même est responsable d'assumer toutes les dettes et les frais juridiques, et les actionnaires ne risquent pas de perdre des biens personnels.

Fiscalité des sociétés et partenariats

Les partenariats n'ont pas à payer d'impôts sur les entreprises, mais les bénéfices et les pertes sont plutôt «transférés» aux partenaires généraux individuels, selon la Small Business Administration des États-Unis. Les partenariats doivent déposer une déclaration de revenus pour déclarer les pertes et les bénéfices à l'Internal Revenue Service, et les associés généraux incluent leur part des bénéfices et des pertes dans la déclaration. Les sociétés sont tenues de payer les impôts nationaux et nationaux, et les actionnaires doivent également payer des impôts sur leurs salaires, primes et dividendes. Le taux d'imposition des sociétés est généralement inférieur au taux d'imposition des particuliers, selon la SBA.

Gestion d'entreprises et de partenariats

Les partenariats ont des structures de gestion plus simples que les sociétés. Dans un partenariat, tous les associés commandités décident de la manière dont l'entreprise est gérée. Les associés généraux assument souvent des responsabilités de gestion ou participent à la décision d'embauche et de suivi des gestionnaires.

Les sociétés sont gouvernées par des actionnaires, qui tiennent des réunions régulières pour déterminer la direction et les politiques de la société. Les actionnaires ne sont généralement pas impliqués dans la gestion quotidienne de l'entreprise, mais supervisent plutôt les gestionnaires qui dirigent l'entreprise.