Qu'est-ce qu'un ouvrier et un ouvrier?

Si le 20e siècle a vu les travailleurs classés par col blanc ou bleu, alors on pourrait dire que le 21e siècle peut mélanger les couleurs jusqu'à ce qu'elles deviennent une nuance agréable de gris perle. Du moins, c'est ainsi qu'apparaissent actuellement certains des changements en cours dans le monde du travail. Si les personnes d'âge moyen de votre personnel ne sont pas claires sur ces deux définitions, les jeunes travailleurs sont probablement carrément perplexes. Peignez une image des origines fascinantes du lieu de travail américain - et voyez comment cela peut faire de l'ombre à votre petite entreprise.

Pointe

Les deux termes sont devenus d'usage courant dans les années 1920, le romancier Upton Sinclair étant crédité d'avoir inventé le terme «cols blancs» pour désigner les travailleurs qui effectuaient des travaux administratifs ou de bureau. Plus qu'un col place les cols bleus dans une catégorie distincte, tout comme l'ensemble de leur uniforme de travail. En tant que travailleurs du bâtiment, bûcherons, mécaniciens, menuisiers et assembleurs d'usine, ils portaient des combinaisons, des jeans ou des chemises de travail durables - principalement de couleur bleue, pour couvrir plus facilement la poussière et la saleté avec lesquelles ils entraient inévitablement en contact.

Ouvriers cols blancs chevillés du romancier

Les deux termes sont devenus d'usage courant dans les années 1920 lorsque la nature du travail administratif et de bureau exigeait que les travailleurs portent des chemises blanches et impeccables. Le Wall Street Journal, même alors considéré comme «le journal officiel de l'homme d'affaires», aimait tellement le terme qu'il commença à l'utiliser en 1923.

Le «collier» s'est finalement élargi pour inclure les emplois qui sont décidément non manuels par nature et qui placent donc généralement les travailleurs dans un bureau. Des comptables et banquiers aux architectes et ingénieurs, les cols blancs exigeaient au moins un diplôme d'études secondaires, bien que beaucoup détiennent également un diplôme d'associé, un baccalauréat, une maîtrise ou un autre diplôme d'études supérieures. Leur salaire, payé sous forme de salaire hebdomadaire, surpassait facilement celui des cols bleus.

Les cols blancs et les emplois de cols blancs sont devenus plus qu'omniprésents. Il semble que la plupart des Américains ont facilement compris qui ils étaient et leur rôle dans la société. Même le Département du travail des États-Unis, le Bureau of Labor Statistics, ne définit pas le terme «col blanc». Fait révélateur, il définit le terme «ouvrier».

Travailleurs manuels distingués des cols bleus

Loin d'être désagréable, la nature résolument manuelle et physique du travail du travail des cols bleus a engendré un fort élément de fierté. Ils n'avaient littéralement pas peur de «se salir les mains», parfois à l'extérieur et généralement dans des environnements moins confortables qu'un bureau. Leur travail exigeait des compétences et une certaine école de métiers ou une formation en cours d'emploi, mais pas le type d'éducation formelle généralement exigé des cols blancs.

Le col bleu est devenu connu sous le nom de «classe ouvrière»

Les cols bleus sont devenus connus comme la «classe ouvrière» américaine, parfois à la frustration des cols blancs, qui ont rétorqué qu'ils se salissaient les mains d'une manière différente en équilibrant des budgets complexes, en conciliant des recherches déroutantes et en répondant à des clients difficiles.

De nombreux syndicats remplissaient leurs rangs de cols bleus, qui gagnaient généralement moins d'argent, étaient payés à l'heure et travaillaient à des emplois sans avenir. La couleur de leurs cols respectifs s'est également avérée être un symbole de la différence entre les classes sociales américaines.

La technologie engendre un changement en milieu de travail

Ces divisions existent toujours, mais il y a des signes sur plusieurs fronts que plus que les perceptions changent.

Considérer:

  • De nombreux cols bleus gagnent plus que certains cols blancs. Par exemple, Forbes identifie les cinq principaux emplois de col bleu et leurs gains annuels moyens respectifs comme suit:
  • Les opérateurs de réacteurs nucléaires; 94 350 $;
  • Réparateurs électriques et électroniques; 77 770 $;
  • Installateurs et réparateurs d'ascenseurs; 77 130 $;
  • Opérateurs de centrales électriques; 75 970 $; et
  • Inspecteurs des transports; 73 720 $ *. Ces emplois ne sont pas nécessairement faciles à décrocher; ils nécessitent une éducation, une formation spécialisée et une maîtrise de la technologie qui n'était auparavant pas associée aux emplois de col bleu.
  • Les employeurs sont aussi désireux de conserver les cols bleus que les cols blancs, offrant des opportunités promotionnelles qui n'étaient pas toujours disponibles pour leurs prédécesseurs.
  • La «pénurie de talents» dans les secteurs des cols bleus devrait s'accroître dans les années à venir, avec plus de la moitié des 3,5 millions d'emplois du secteur manufacturier qui ne seront pas pourvus. * La dynamique dans les domaines des cols blancs évolue également. De nombreux domaines deviennent tellement saturés que la concurrence est féroce, ce qui conduit les employeurs à offrir moins d'argent qu'auparavant comme incitation au recrutement.

En d'autres termes, les principaux facteurs de différenciation historiques entre les emplois de cols blancs et de cols bleus - formation et éducation, niveau de compétence et salaire - s'estompent et s'estompent rapidement. Si vous ne voyez pas ces changements sur votre lieu de travail, vous les voyez probablement ailleurs, comme chez vos concurrents et fournisseurs.