La différence entre une société et une entreprise

Une société est une entité qui exerce des activités commerciales et peut être une entreprise individuelle, une société de personnes ou une société. L'une des premières et des plus importantes étapes du démarrage d'une entreprise consiste à décider de la manière dont elle sera structurée. Pour faire un choix éclairé, vous aurez besoin de connaître le fonctionnement des différentes structures d'entreprise, ainsi que les avantages et les inconvénients de chacune. Il est conseillé de demander l'avis d'un avocat au moment de prendre votre décision.

Les bases de l'entreprise individuelle

Les entreprises individuelles et les sociétés en nom collectif sont les formes les plus courantes de structure d'entreprise et les plus faciles à mettre en place. Une entreprise individuelle est une entreprise composée d'un seul individu et n'est pas considérée comme une organisation formelle. Légalement, ce type d'entreprise n'existe pas séparément de son propriétaire.

Le propriétaire unique paie des impôts sur les revenus de l'entreprise sous son propre nom et est seul responsable des opérations financières de l'entreprise, y compris le paiement des dettes commerciales. Si l'entreprise est poursuivie, les ressources personnelles du propriétaire seront en danger. Si, en tant que propriétaire unique, vous prévoyez de faire des affaires sous votre propre nom, vous n'aurez pas besoin de déposer un nom d'entreprise supposé. Si vous choisissez un autre nom pour votre entreprise, vous devrez demander un certificat de nom d'emprunt émis par l'État, également connu sous le nom de DBA (faisant des affaires en tant que).

Partenariats généraux de deux personnes ou plus

Une société en nom collectif a une structure similaire à celle d'une entreprise individuelle, sauf que cette structure implique deux personnes ou plus. Chaque partenaire paie ses propres impôts séparément, en utilisant son propre numéro de sécurité sociale ou d'identification fiscale, mais l'entreprise n'existe pas en tant qu'entité distincte. Par conséquent, les ressources financières des partenaires commerciaux pourraient être menacées en cas de poursuite.

À moins que les personnes du partenariat ne prévoient d'utiliser leurs propres noms de famille au lieu d'un nom d'entreprise supposé, les partenaires devront déposer une demande de DBA.

Les sociétés en tant qu'entité juridique distincte

Une société est une entité commerciale qui existe légalement séparément de son (ses) propriétaire (s). Les propriétaires d'une société sont des actionnaires; leur pourcentage de participation dans l'entreprise est représenté par leurs actions ou leurs actions. Les actionnaires peuvent choisir un conseil d'administration pour gérer les opérations commerciales, ou ils peuvent créer un pacte d'actionnaires, qui leur permettra de gérer directement l'entreprise.

Les sociétés sont plus complexes que les entreprises non constituées en société. Vous devrez produire les impôts de la société séparément de vos impôts personnels. Dans la plupart des États, vous ne serez pas tenu personnellement responsable des dettes d'entreprise.

Société à responsabilité limitée

Une société à responsabilité limitée n'est ni une société de personnes ni une société, mais elle présente certaines caractéristiques des deux. Les propriétaires peuvent participer aux décisions commerciales, comme dans le cadre d'un partenariat, mais une LLC offre une certaine protection des actifs individuels de ses propriétaires. La flexibilité de la LLC en a fait un choix populaire parmi les propriétaires d'entreprise.

Pour former une société à responsabilité limitée, vous devrez déposer un certificat de formation auprès du bureau du secrétaire d'État de votre État. Le formulaire vous demandera de choisir si votre entreprise sera gérée par ses membres ou par un gestionnaire. La plupart des États vous permettront de remplir ce formulaire en ligne via le site Web du secrétaire d'État.

Partenariats en commandite de deux personnes ou plus

Une société en commandite est composée de deux personnes ou plus, dont au moins un commandité et un commanditaire. Les détails de cette structure peuvent varier d'un état à l'autre. Les affaires commerciales d'une société en commandite sont menées selon une convention de société créée par les associés.

L'accord n'a pas besoin d'être déposé publiquement, mais la société doit déposer un certificat de formation. Si vous souhaitez limiter la responsabilité des commandités, vous avez la possibilité de vous inscrire en tant que société à responsabilité limitée. Le secrétaire d'État peut fournir ces formulaires.